I et intervju med BBC sier han at teknikken raskt kan begynne å utvikle seg på egen hånd og ta over.

— De primitive formene for kunstig intelligens som vi allerede har, er meget anvendelige. Men jeg tror at utviklingen av mer avansert kunstig intelligens kan innebære slutten for menneskeheten, sier Hawking.

Fysikkprofessoren, som er kjent som en av verdens mest eksepsjonelle tenkere, lider av en nervesykdom som gjøre at han sitter i rullestol og er avhengig at en datagenerert stemme for å kunne snakke.

Det at roboter tar kontroll over livet på jorden, er blant annet temaet i science fiction-filmen «Terminator», der Arnold Schwarzenegger spiller hovedrollen. Få har tenkt at scenarioet er en reell mulighet, men har Hawking rett, er kanskje filmen ikke så virkelighetsfjern som man kunne tro.

— Når mennesket har utviklet en slik intelligens, vil den kunne fortsette å gjøre det på egen hånd og utvikles i nye former i et stadig høyere tempo, sier den britiske professoren.

Han mener at mennesket, som begrenses av en langsom biologisk utvikling, ikke vil kunne konkurrere, men ganske enkelt bli erstattet av kunstig intelligens.