Knivene skal ha overført smittsomt hjernemateriale til kjøttstykker som så ble spist av de fem.

Undersøkelsen, som ble publisert onsdag, konkluderer med at den menneskelige varianten av dyresykdommen kugalskap (BSE) trolig er forårsaket av tradisjonelle slaktermetoder.

De fem ungdommene som døde av sykdommen Creutzfeldt Jakob, hadde alle spist kjøtt, men ikke fra samme slakter.

Knivene det er snakk om, har vært i kontakt med hjernemateriale fra dyr smittet av kugalskap. Hvis membranen rundt dyrets hjerne blir ødelagt, har hjernemassen en tendens til å sive ut og klebe seg til hva den måtte komme i kontakt med.

Det stilles nå spørsmål ved om vanlige prosedyrer for sterilisering av slakterkniver er i stand til å ufarliggjøre smittestoffet. De samme slakterknivene ble brukt til å kutte kjøttstykker til menneskelig forbruk.

Flere fremtredende forskere er imidlertid skeptiske til undersøkelsen. En av de første som mente at det er en sammenheng mellom kugalskap og den nye varianten av Creutzfeldt Jakob, sa onsdag at rapporten var «ren spekulasjon». Mikrobiologen Richard Lacey framholdt at sammenhengen mellom de to sykdommene ennå ikke er fullt ut bekreftet.

NTB-AFP-DPALondon/Paris