Avisen Chosun Ilbo siterer en anonym kilde fra den sørkoreanske presidentens innerste krets som sier at myndighetene i Kina og Nord-Korea har begynt samtaler om en eventuell utplassering av soldater.

De kinesiske soldatene vil bli utplassert i den nordøstlige byen Rason, ifølge avisen. Oppdraget skal være å beskytte kinesiske havneanlegg i den økonomiske spesialsonen Rajin-Sonbong, men en sikkerhetstjenestemann sier at målet også er å ha mulighet til å gripe inn dersom Nord-Korea destabiliseres.

Kina har, gjennom økonomiske investeringer i spesialsonen, fått tilgang til en havn i Rason. Denne gir Kina strategisk adgang til Japanhavet, og utplasseringen skal først og fremst handle om å beskytte denne.

Men dersom en strøm av nordkoreanske flyktninger skulle bevege seg mot Kinas nordøstlige provinser på grunn av destabilisering i Nord-Korea, vil soldater i Rason gi Kina mulighet til å gripe inn tidligere. De vil da kunne sende inn store militære styrker, hevder avisens kilder.

Kina har ikke hatt soldater utplassert i Nord-Korea siden 1994.