To kanadiske statsborgere var blant de 32 terroristene som deltok i angrepet mot In Aménas i Algerie, 16. januar i år.

Reiste til Marokko

De to, Xristos Katsiroubas (22) og Ali Medlej (24), reiste sammen med en tredje kamerat til Marokko, og deretter Mauritania, i 2011.

Der, ifølge den kandiske statskringkasteren CBC, ble Medlej pågrepet og avhørt, mistenkt for terrorplanlegging.

De som avhørte ham, skal ha funnet ham harmløs. Etter 40 dager i fengselet i Maruitanias hovedstad Nouakchott, ble han sluppet fri.

Kilder ved fengselet sier til CBC at 24-åringen rett etter løslatelsen, tidlig i 2012, reiste til In Aménas for å få seg jobb. Formålet, tror kildene, var å spionere.

Speider

Siden reiste han til Nord-Mali, der terrorgruppens leder, Mokhtar Belmokhtar, skal ha hatt sin leir.

Belmokhtar er antatt død, etter at tsjadiske styrker skal ha drept ham. Det finnes ingen bekreftelser utover gjentatte forsikringer fra Tsjads president om Belmokhtars bortgang.

Over 800 personer ble først tatt som gisler, da terroristene tidlig om morgenen 16. januar tok seg inn på først boliganlegget, og deretter produksjonsanlegget. Statoil er en av tre operatører på anlegget, og 17 Statoil-ansatte var til stede.

Fem nordmenn ble drept i terroraksjonen. Aksjonen ble avsluttet etter fire dager, da algeriske sikkerhetsstyrker angrep produksjonsanlegget.

Den glade og den beskjedne

I tillegg til de to kanadierne, skal gruppen av terrorister ha inkludert flest algeriere, i tillegg til statsborgere fra Tunisia, Egypt, Mali, og Libya.

Flere av de overlevende gislene skal ha snakket om gisseltakere som snakket utmerket engelsk.

Minst en kanadier skal ha jobbet ved Tigantourine-anlegget rett utenfor ørkenbyen In Aménas, ifølge CBCs kanadiske, anonyme kilder. Også Xristos Katsiroubas kan ha jobbet der, skriver de.

De to mennene, begge fra London, Ontario, var overraskende terrorister for deres gamle venner.

Ali Medlej ble av klassekamerater kalt en glad fotballspiller. Katsiroubas, som gikk i klasse med Medlej, var fra en gresk-ortodoks familie og skal ha vært en rolig og beskjeden student.