— USA peker på meg, men jeg erklærer kategorisk at jeg har ikke gjort dette, heter det i uttalelsen som Osama bin Laden sendte til nyhetsbyrået Afghan Islamic Press i Pakistan søndag. Taliban-regjeringen i Afghanistan sier den fortsatt kommer til å beskytte Osama bin Laden, som er utpekt som hovedmistenkt etter terrorangrepene i USA.

— Det er ingen endring i vår politikk når det gjelder Osama bin Laden. Vi vil fortsette som før, sa Talibans utenriksminister Wakil Ahmad Mutawakel til det afghanske nyhetsbyrået AIP søndag.

— Det er vårt ansvar å sørge for sikkerheten til alle som bor i landet vårt, sa utenriksministeren, med referanse til bin Laden.

Han minnet enda en gang om at Taliban vil betrakte ethvert naboland som bistår USA med en eventuell hevnaksjon som fiende.

Osama bin Laden, som opprinnelig kommer fra Saudi-Arabia, har bodd i Afghanistan som Taliban-regjeringens «gjest» siden 1996.