Toshikatsu Matsuoka (62) ble funnet bevisstløs i leiligheten sin mandag og hadde ifølge Japans kringkasting NHK prøvd å henge seg. Ministeren ble kjørt til sykehus, der han få timer senere ble erklært død.

Matsuoka er i japansk presse blitt knyttet til en rekke skandaler om politiske pengegaver. Han skal også ha gjort krav på store summer til drift av kontoret sitt, mens han i virkeligheten hadde kontoret gratis.

Ministeren har gjentatte ganger nektet for at han har gjort noe galt. Mandag ettermiddag skulle han ha møtt i en parlamentskomité for å svare på anklagene.

YURIKO NAKAO