Mario Scaramella ble pågrepet på flyplassen i Napoli søndag, da han kom tilbake til Italia etter å ha vært i London. Italieneren har vært innlagt på sykehus i London for undersøkelser, etter at det ble funnet spor av radioaktivt polonium 210 i kroppen hans. Kreml-kritikeren Litvinenko døde 23. november av stråling forårsaket av det samme radioaktive stoffet.

Scaramella, som ikke ble syk av det radioaktive stoffet, spiste sammen med Litvinenko på en sushibar i London den dagen eksagenten ble syk.

Italienske myndigheter har pågrepet Scaramella i forbindelse med andre forhold enn Litvinenko-saken. Etterforskningen dreier seg om ulovlig våpenhandel og lekkasjer av statlige hemmeligheter, skriver Reuters.

Undersøkelsene av Scaramella ble iverksatt før saken om den russiske eksagenten ble kjent.

Italieneren omtales som KGB-ekspert, og han har vært konsulent for en kommisjon som gransket spionasje i Europa under den kalde krigen, skriver Reuters.

Italienske medier melder at Scaramella vil bli overført til et fengsel i Roma.