– Hvis soldaten settes fri, kan vi igjen vurdere å sette fri fanger, slik vi gjorde før bortføringen, sa Bar-On på israelsk fjernsyn.

– Da statsministeren møtte (palestinernes president) Mahmoud Abbas i Jordan, snakket han om en mulig løslatelse av unge folk, kvinner og syke, og det var ikke bare teoretiske uttalelser, sa ministeren.

Den israelske korporalen Gilad Shalit ble bortført av militante palestinere i forrige måned. Hamas-leder Khaled Meshaal krevde mandag at palestinske fanger løslates for at soldaten skal bli sluppet fri.

– Prosjektet ble fullstendig skjøvet til side av angrepet, men en frigivelse av soldaten vil sette dette tilbake på dagsordenen, sa Bar-On.