Ifølge politiet i delstaten Borno ble Mohammed Yusuf pågrepet i byen Maiduguri etter at regjeringssoldater hadde omringet hovedkvarteret hans. Han ble drept kort tid etter pågripelsen.

Yusuf ledet islamistgruppen Boko Haram, som ofte blir omtalt som Nigerias Taliban og som vil innføre de strenge muslimske sharialovene i flere nordlige delstater.

Siden søndag har minst 600 nigerianere blitt drept i voldsomme sammenstøt mellom sikkerhetsstyrker og militante islamister nord i landet.