Opprørerne, som har tilknytning til al-Qaida, trakk seg tilbake fra blant annet Timbuktu etter at franske kampfly gikk til angrep mandag, forteller flere innbyggere.

Også fra byene Gao og Douentza meldes det om tilbaketrekning.

Men en talsmann for en av opprørsgruppene sier det er snakk om «en taktisk tilbaketrekning» som var del av en «planlagt omgruppering».