Motgiften atropin skal hovedsakelig være bestilt fra et tyrkisk firma.

— Hvis Irak hadde planlagt å bruke nervegass, så ville de hatt behov for å beskytte sine egne soldater, sier en høytstående kilde i den amerikanske regjeringen til The New York Times.

Dave Franz, tidligere leder for et av den amerikanske hærens forskningssentre for biologiske våpen, mener så store mengder atropin neppe er ment for fredelige formål.

Den tyrkiske regjeringen blir ifølge den amerikanske avisa forsøkt overtalt til ikke å selge motgiften til Irak.

Atropin brukes i små doser mot hjertelidelser. I større doser er medikamentet effektivt mot nervegass som sarin og VX, stoffer som Irak tidligere har innrømmet å være i besittelse av.

Den irakiske regjeringen hevder at alle lagre av nervegass i Irak nå er ødelagt. Den amerikansk etterretningstjenesten stoler imidlertid ikke på forsikringene, noe som er en av grunnene til at USA har vært en pådriver for å sikre strengere regler for våpeninspeksjoner i Irak.

(NTB)