Kabul (NTB-Reuters): – Operasjonen har ikke startet ennå. Det må ha vært en datafeil, sier talsmann for forsvarsdepartementet Zahir Murad søndag.

Tidligere på dagen kom det en uttalelse fra departementet om at sikkerhetsstyrker har startet en redningsaksjon.

– Personell fra hæren, politiets etterretningsavdeling og internasjonale styrker har iverksatt en felles operasjon for å redde de sørkoreanske statsborgerne i Qara Bagh-distriktet i Ghazni, het det i uttalelsen.

Verken guvernøren i Ghazni eller talsmenn for amerikanske og NATO-ledede styrker i Afghanistan sier de har noen kjennskap til en slik operasjon.

De 23 sørkoreanerne, som er kristne hjelpearbeidere, ble tatt til fange i Ghazni-provinsen sør i Afghanistan torsdag.

Taliban, som har tatt på seg ansvaret for gisseltakingen, har truet med å drepe gislene hvis ikke et tilsvarende antall fengslede Taliban-medlemmer blir løslatt innen 16.30 norsk tid søndag.

Søndag ankom også en sørkoreansk delegasjon Afghanistan i et forsøk på å få gislene satt fri. Delegasjonen skulle trolig forhandle med Taliban.

SKAL REDDES: Gruppen med frivillige som ble tatt til fange av Taliban torsdag, er her avbildet like før avreise til Afghanistan.
YONHAP