Sult driver stadig flere av innbyggerne til å risikere livet når de prøver å komme seg ut av landet, skriver ICG i en rapport torsdag.

Tankesmia mener at verden må åpne dørene for flyktningene fra Nord-Korea, og frykter at tallet på flyktninger vil øke drastisk ettersom trusselen om en ny sultkatastrofe er overhengende i Nord-Korea.

Den humanitære tragedien går nesten ubemerket hen fordi verden heller fokuserer på det nordkoreanske atomprogrammet, heter det i rapporten fra tankesmia, som har sin base i Brussel.

Flere tusen mennesker har flyktet, men bare 9.000 av dem har kommet seg i sikkerhet i Sør-Korea, Japan, Europa og USA, ifølge ICG.

– Mange flere gjemmer seg for å unngå tvungen hjemsending fra Kina og andre naboland. De er sårbare mot overgrep og utnyttelse. Dersom de sendes tilbake til Nord-Korea, møter de harde straffer og eventuell henrettelse, heter det i rapporten.