Reaksjonene lot ikke vente på seg etter at helseminister Nassim Dahan kom med den oppsiktsvekkende uttalelsen til andre ultraortodokse jødiske ledere, og ble sitert av israelsk presse.

— Flere jøder er gått tapt som følge av tilpasning til andre kulturer gjennom historien enn i nazistenes utryddelsesleirer i Tyskland under annen verdenskrig, sa Dahan.

Rabbiner og viseutenriksminister Michael Melchior fordømte Nassims uttalelse og sa:

ý Jeg betrakter også integreringen av jøder i andre samfunn som en forbannelse, men vi kan ikke sammenligne ethvert negativt fenomen med Holocaust, for det vil bare få Holocaust til å fremstå som en mindre forferdelig forbrytelse.

Sterke reaksjoner kom også fra ledelsen for Holocust-museet Yad Vashem i Jerusalem, som rykket ut med en offentlig beklagelse og sa at ministerens uttalelse kunne skape "splid" i en vanskelig tid for det jødiske folk.

Nassim Dahan representerer det ultraortodokse Shas-partiet i Ariel Sharons brede koalisjonsregjering.

(NTB)