Ifølge eksilgruppen Syrian Observatory for Human Rights (SOHR), som har base i London, strømmer regjeringssoldatene inn i den sørvestlige delen av byen.

Både hæren og væpnede opprørere i Den frie syriske hær (FSA) har i flere dager samlet styrkene i og rundt handelssentrumet, og «alle kampers mor», som den regimetro avisen Al-Watan har døpt slaget, har vært ventet i helgen.

— De kraftigste sammenstøtene i løpet av opprøret finner sted i flere nabolag i byen, sier SOHR-leder Rami Abdel Rahman og legger til:

— Du kan si at motangrepet har startet.