Stefan Petzer, den nye lederen av Jörg Haiders høyrepopulistiske parti, innrømmer at han hadde et «spesielt forhold» til den nå avdøde politikeren.

I et intervju med østerriksk radio forteller Petzer at Haider var hans «livspartner».

– Vi hadde et spesielt forhold som gikk mye lenger enn vennskap, sa Petzer i det følelsesladde intervjuet.

– Jörg og jeg var bundet til hverandre med noe helt spesielt. Han var mannen i mitt liv.

Jörg Haider (58) omkom i en bilulykke tidligere denne måneden. Prøver viser at Haider hadde 1,8 i promille og kjørte minst 142 kilometer i timen da han forulykket.

Haider var guvernør i delstaten Kärnten, og leder for det høyrepopulistiske partiet Alliansen for Østerrikes framtid. Partiet er mest kjent for sin motstand mot innvandring og mot EU, og fikk 11 prosent av stemmene i valget på ny nasjonalforsamling i slutten av september.

Haider, som var gift og hadde to barn, sa ofte at han ville at Petzer skulle overta som partileder når den tid kom.

I intervjuet insisterte Petzer også på at Haiders enke visste om forholdet, men ikke motsatte seg det.

HEINZ-PETER BADER