Sergejev ville ikke opplyse hvilke deler av byen som nå står under russisk kontroll, men sa at separatiststyrkene i Groznyj er i ferd med å gå tomme for ammunisjon, skriver nyhetsbyrået Interfax.

Russiske styrker er i ferd med å nærme seg byens sentrum fra flere retninger, tross voldsom motstand fra tsjetsjenske separatister.

— Operasjonen går etter planen. Vi har god tid. Hovedsaken er å holde egne tap lave og unngå tap av sivile som fortsatt oppholder seg i Groznyj, blir Sergejev sitert av Interfax.

Russiske spesialenheter og pro-russisk milits fortsatte i dag det direkte angrepet på Groznyj for fjerde dag på rad, støttet av russisk artilleri og raketter.

Lite har de siste dagene kommet ut om skjebnen til de mange sivile som fortsatt befinner seg i Groznyj. Antallet anslås til mellom 20.000 og 45.000. I ukesvis har de oppholdt seg i iskalde kjellere, uten tilgang på rent vann, mat eller medisiner.

NTB-Reuters-DPA