En av de fire skal ha vært den amerikanske journalisten James Foley, som nylig ble halshogget av IS.

Ifølge The Washington Post ble Foley og tre andre fanger utsatt for såkalt waterboarding flere ganger i starten av fangenskapet.

Waterboarding, som ble brukt av CIA under avhør av terrormistenkte etter 11. september angrepene, er en torturmetode som simulerer drukning.

En som skal ha kjennskap til hvordan gislene ble behandlet, sier til avisen at islamistene visste nøyaktig hvordan waterboardingen skulle gjennomføres.