Zawiyah har de siste dagene vært åstedet for harde kamper mellom regjeringsstyrker og opprørsstyrkene, som har hatt kontroll over byen de siste ukene.

Onsdag meldes det at Gaddafis styrker har tatt seg helt inn til torget i sentrum.

— Vi kan se stridsvogner. Det er stridsvogner over alt, sier et øyenvitne på telefon til nyhetsbyrået Reuters.

Det pågikk harde kamper i byen også tirsdag og natt til onsdag.

— Zawiyah som det var eksisterer ikke lenger. De har angrepet byen fra tidlig på dagen til sent på natten, fortalte et annet øyenvitne, Ibrahim, natt til onsdag.

Han forteller at flere titalls mennesker er drept og såret.

— Vi har ikke strøm, ikke vann, og vi er avskåret fra omverden, sier han.