Den nest eldste sønnen til Muammar Gaddafi skal ha reist sammen med flere livvakter i to firehjulstrekkere. Han var kledd i tradisjonelle klær med et tuaregsjal over hodet og med et stort, bustete skjegg.

— I begynnelsen var han veldig redd. Han trodde vi ville drepe ham. Men vi snakket vennlig med ham og fikk ham til å slappe av, og vi sa at vi ikke ville skade ham, sier Ahmed Ammar, en av de 15 opprørerne som deltok i pågripelsen. De tilhører den såkalte Khaled bin al-Waleed-brigaden, som har base i byen Zintan sørvest for Tripoli, og som trolig vil bruke pågripelsen til å sikre seg større politisk innflytelse.

Borte var olabuksene og den stilige svarte genseren som den velutdannede 39-åringen pleide å gå med. Han hadde heller ikke på seg den khaki-fargede t-skjorten som han var kledd i da han for siste gang stilte opp foran TV-kameraene i Tripoli i et innstendig forsvar for sin fars regime.

Anonymt tips

Ifølge Ammar ble Gaddafis nest eldste sønn avslørt som følge et anonymt tips. Sammen med flere andre brigademedlemmer la han seg til å vente i ørkenen inntil firehjulstrekkerne kom til syne i mørket.

— Vi skjøt i luften og på bakken foran dem, forteller han. Deretter ble Saif gjenkjent, flere kalasjnikover og en håndgranat skal ha blitt beslaglagt, samt 4.000 dollar i kontanter

Etter pågripelsen natt til lørdag bar det om bord i et gammelt transportfly av typen Antonov fra Sovjet-tiden, der Saif al-Islam ble sittende på en benk helt bakerst. På vei mot Zintan, halvannen times flyreise unna, satt han med rynkete panne, taus og tilsynelatende fortapt, mens han stelte med sine bandasjerte fingre, som skal ha blitt skadd i et NATO-angrep for noen uker siden.

Men innimellom snakket han rolig med sine fangevoktere og lot seg til og med fotografere, opplyser en Reuters-korrespondent som var med på flyturen.

Nøt stor respekt

Saif al-Islam ble tatt til fange en måned etter at hans far Muammar Gaddafi ble pågrepet og lynsjet av en folkemengde i fødebyen Sirte.

Under sin fars diktatur fremsto Saif som regimets smilende ansikt, en mann som var høyt utdannet ved London School of Economics, reformvennlig og som drev med hjelpearbeid og meklet i konflikter.

Han skal blant annet ha overtalt Gaddafi til å skrinlegge planer om å utvikle en atombombe.

Han nøt stor respekt i internasjonale kretser, men under krigen fremsto han likevel som en av regimets mest innbitte forsvarere.

Mot Niger?

Opprørerne tror at han har holdt seg skjult i den avsidesliggende fjellregionen Brak al-Shati i flere uker, og det har vært spekulert på om nomader har forsøkt å hjelpe ham over grensen og kanskje inn i Niger eller Algerie, der hans mor og overlevende søsken befinner seg.

Men han kom aldri så langt, og Obari ligger et godt stykke fra begge land. Mest trolig var han nå på vei til Niger, der hans bror Saadi har fått politisk asyl.

Ennå er Saif al-Islams videre skjebne uklar. Den internasjonale straffedomstolen i Haag (ICC) vil ha ham utlevert og stille ham for retten for forbrytelser mot menneskeheten. Men Libya ønsker å ta hånd om rettsoppgjøret selv. Der risikerer han å bli dømt til døden.