Besetningen ble værende om bord i flyet i et kvarters tid etter at det landet på den kinesiske øya Hainan etter et sammenstøt med et kinesisk jagerfly. Det var nok til å slette alle sensitive data.

— De gikk gjennom prosedyrene, og kineserne prøvde å stanse dem, sa diplomaten til journalister i Beijing fredag.

Kinesiske soldater skal ha truet med å skyte. De hadde våpnene klare, og kunne ha trengt seg inn i flyet, ifølge diplomaten.

Besetningen på 24 ble holdt tilbake i Kina i 11 dager, før de fikk forlate landet og returnere til USA. Flyet deres står fremdeles på flyplassen i Hainan.

(NTB)