Det skal være første offentlige hengning siden landet forbød offentlige henrettelser i januar, ifølge Amiry-Moghaddam.

Forbudet kom etter sterkt press fra menneskerettighetsgrupper.

– Det er meget overraskende at Iran igjen har startet opp med offentlige henrettelser. Det ser ut til å være et forsøk på å spre frykt, sier den iranske legen og aktivisten til NTB.

De fire mennene ble hengt i byen Borazjan sør i Iran tidlig torsdag morgen, med lokale innbyggere og pressen som tilskuere, forteller Amiry-Moghaddam.

Alle var dømt for drap, ifølge nyhetsbyrået Eram News.

Lederen for domstolsmakten, Hashemi Shahroudi, la i januar ned forbud mot offentlig henrettelser, etter sterkt internasjonalt press.

– De offentlige henrettelsene torsdag er nok en maktdemonstrasjon fra Irans side, i en periode med mange protester mot myndighetene ved flere av landets universiteter, sier Amiry-Moghaddam.

To mindreårige skal etter planen henrettes i Iran neste uke, ifølge aktivisten.

Han har sammen med Redd Barna og Amnesty International Norge levert en liste på over 100 mindreårige som venter på dødsstraff i ulike iranske fengsler til utenriksminister Jonas Gahr Støre.

– Det internasjonale samfunnet må nå komme med sterkere protester mot Irans brudd på FNs barnekonvensjon, sier Amiry-Moghaddam.