Letehelikopteret som ble sendt ut fra skipet «Steve Irwin» i 20.40-tiden onsdag, har så langt ikke funnet spor etter den savnede seilbåten «Berserk».

Det opplyser et mannlig besetningsmedlem på «Steve Irwin» til bt.no klokken 22.00 onsdag kveld.

— Vi bruker også båten til å søke i sjøen. Men heller ikke vi har funnet noe, sier mannen fra mannskapet.

Helikopteret må snart tilbake til «Steve Irwin» for å fylle drivstoff, men vil fortsette søket etter det.

Hovedredningssentralen i New Zealand sier onsdag kveld at de nå setter all sin lit til søket som drives av Watsons båt. Søkeforholdene beskrives som «fortsatt gode», med god sikt og relativt lite vind. Helikopteret driver søk langs kysten rundt «Berserk»s siste kjente posisjon.

— Det er mulig vi senere vil prøve å få inn flere som kan bidra i søket. Men nå har vi full fokus på helikoptersøket som drives fra «Steve Irwin», sier pressetalsmann Ross Henderson ved redningssentralen i New Zealand til bt.no.

Han forteller at et russisk forskningsfartøy er på vei mot området, men at det tidligst vil komme frem i halvto-tiden natt til torsdag. Han vet ikke om også dette fartøyet har helikopter om bord.

— Og om de kommer frem, er helt avhengig av hvordan været utvikler seg, sier Henderson.

Nødsignal

«Steve Irwin», med antihvalfangst-kjendisen Paul Watson som kaptein, er altså den eneste båten i området som kan bidra i søket etter de fem i medlemmene av «Berserk»-mannskapet. Fire nordmenn og en britisk statsborger var mannskap, blant dem bergenseren Samuel Massie (18).

— Vi er i kontakt med personell ved forskningsstasjonene på land, men så vidt jeg vet driver ikke de med aktivt søk, sier Henderson.

Han sier redningsarbeidet blir stadig vanskeligere etter hvert som timene går.

— Med tanke på vind og strøm, må vi hele tiden utvide leteområdet.

Seilbåten «Berserk», kjent fra TV, er savnet med fem mann om bord. Tirsdag morgen klokken 05.22 sendte båten ut nødpeilesignal. Da befant «Berserk» seg i Rosshavet, rundt 18 nautiske mil nord for Scott-basen i Antarktis og den amerikanske forskningsbasen Mc Murdo.

Siden har ingen hørt noe fra mannskapet.

Blåser 25 knop

Kaptein Paul Watson på «Steve Irwin» sa klokken 19.20 at helikopteret var i ferd med å ta av.

- Hva kan helikopteret gjøre?

— Det vil søke etter overlevende på land eller i båter. Det kan bli snakk om å droppe mat, pledd, medisinsk utstyr, satellitt-telefoner eller radiokommunikasjon, sier Watson.

Hvis helikopteret skal kunne hente opp noen, må de være på land.

— Uansett: Hvis de er i vannet nå, så er de ikke i live, sier «Steve Irwin»-kapteinen.

- Begrenset søkeområde

Watson er sikker på at de vil finne overlevende hvis de er i søkeområdet.

— Det er snakk om et søkeområde på maksimalt 10 x 10 nautiske mil, så det vil vi klare.

- Hva er i dine øyne sjansene for å finne overlevende?

— Det vil jeg ikke tenke på. Vi må fokusere på mulighetene for å finne dem, sier Watson, som ikke opplever at de er under noe press.

— Vi gjør det vi må gjøre. Nå er vi eneste båten her, i et svært øde område av verden.

Båten stamper seg frem gjennom issørpen. Ifølge kapteinen er skipet deres dekket av is, og det er minus 45 grader.

— Været er forferdelig mye dårligere enn forventet. Det er veldig tøffe forhold.

Marinefartøyet «Wellington» måtte gi opp søket i området på grunn av en isskade.

— De var tvunget til å snu og dra tilbake til New Zealand, ifølge Watson.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

— Er de på land, finner vi dem

Paul Watson har truffet kaptein Jarle Andhøy på en filmfestival i Colorado.

— Jeg kjenner kapteinen på «Berserk». Er det noen som kan overleve, så er det han. Og er de på land, finner vi dem, sier Watson.

Han melder om 5-8 meter høye bølger, tett snø og stiv kuling. Mannskapet består av 42 personer, deriblant en lege og tre sykepleiere.

Da nødpeilerne ble løst ut mandag morgen klokken 05.22 norsk tid, befant «Berserk» seg i Rosshavet, rundt 18 nautiske mil nord for Scott-basen i Antarktis og den amerikanske forskningsbasen Mc Murdo.

Det skal ha vært fem personer om bord i båten.

To av dem skal ha forlatt båten for å ta seg inn til polpunktet med et beltekjøretøy. Deriblant kaptein Jarle Andhøy og 18 år gamle Samuel Massie fra Bergen.

Forsinket

Hovedredningssentralen i Nord-Norge hadde tidligere i dag ikke fått kontakt med mannskapet på «Berserk».

Det er uvisst hva som er årsaken til at nødpeilesenderen er utløst. Enten er den utløst manuelt, eller så er den utløst automatisk. Går båten ned, vil nødpeilesenderen flyte opp og sende signaler automatisk.

— Vi vet ikke noe om hvilken måte nødsignalet er sendt utpå. Vi har ikke fått kontakt med fartøyet, heller ikke med de to som befinner seg på isen, sa Ørjan Delbekk ved redningssentralen i 13-tiden onsdag.