Khalid al-Midhar og Salem Alhamzi kom seg inn i USA på visum for forretningsreisende. De slapp inn i landet, til tross for at etterretningstjenesten CIA allerede 21. august førte al-Midhar opp på en liste over mistenkelige personer.

Han var nemlig mistenkt for å ha deltatt i angrepet mot det amerikanske krigsskipet USS «Cole» i Aden i Jemen i oktober i fjor. Da grensepolitiet oppdaget glippen, ga de CIA beskjed om at al-Midhar og Alhamzi hadde oppgitt et hotell i New York som USA-adresse.

Men da politifolk kom til dette hotellet, fant de verken al-Midhars eller Alhamzis navn på gjestelisten. FBI fortsatte sin leting, samtidig som de ettersøkte fortsatte forberedelsene til terrorangrepet, skrev Newsweek lørdag.

Alhamzi og al-Midhar var blant de 19 terroristene som tirsdag kapret fire fly i USA. To av flyene styrtet i World Trade Center i New York, det tredje i forsvarsdepartementet Pentagon i Washington, og det fjerde på et jorde i delstaten Pennsylvania.