Idet orkanen Ike er på vei mot kysten av Texas, er det bestemt at millionbyen Houston ikke skal evakueres.

Myndighetene besluttet å ikke evakuere Houston for å unngå det samme kaoset som under evakueringen i forbindelse med orkanen Rita i 2005. Den gangen var dødstallet på grunn av evakueringen ti ganger høyere enn antall personer som døde som følge av orkanen.

Skrekkscenario Ike er varslet å treffe Galveston i Texas tidlig lørdag, lokal tid. Galvestone ligger rundt 80 kilometer sørøst for Houston.

– Orkanen Ike er et skrekkscenario, sier statsråd for indre sikkerhet Michael Chertoff.

Statsråden sier orkanen truer med å oversvømme flere mil med kystlinje.

– Over 100.000 boliger kan bli rammet, sier Chertoff.

Fem meter bølger Alle i området som bor ved vannet i eneboliger på en eller to etasjer, har fått beskjed om evakuere, men fortsatt skal det være rundt 14.500 personer i området som ikke har evakuert. Det betyr at en firedel av stedets befolkning velger å bli.

– De må dra, og de må dra nå, sier Joe Steinebaker ved fylkesdommerens kontor.

Nesten fem meter høye bølger slår over kysten av Galvestone fredag, selv om orkanen er 320 kilometer utenfor kysten. Orkanen var fredag kveld norsk tid en kategori 2-orkan, men amerikanske meteorologer tror Ike kan vokse seg til kategori 3 innen den treffer kysten av Texas.

Skip i nød Kystvakten fikk fredag inn et nødsignal fra et skip som hadde mistet motorkraften utenfor Galvestone. Skipet ligger i banen til orkanen, og kystvakten har vurdert hvordan og når de kan nå ut til skipet.

– De er så langt utenfor land at det eneste måten å nå dem på er med helikopter. Da må man hanskes med vinden, sier kvartermester Patrick Kelley.

Om bord på skipet er det 22 personer.

CARLOS BARRIA
REUTERS
JESSICA RINALDI