28 personer har mistet livet i en bussulykke i Sveits tirsdag kveld. Blant ofrene er 22 barn.

De omkommne var passasjerer i en belgisk turbuss.

— Det er en tragisk dag for hele Belgia, sier statsminister Elio Di Rupo.

Kolliderte i tunnelvegg

Ulykken skjedde ved 21.15-tiden i en tunnel på motorveien A9/E62 nær byen Sierre i kantonen Wallis.

Bussen kolliderte med tunnelveggen, opplyser lokale myndigheter ifølge det sveitsiske nyhetsbyrået SDA. Det var ingen andre kjøretøy involvert i ulykken.

Årsaken er foreløpig ikke kjent, men Ifølge avisen Blick skjedde ulykken da sjåføren av ukjent årsak mistet kontrollen og traff tunnellveggen sidelengs, for deretter å krasje frontalt inn i tunnellveggen ved en nødlomme.

I tillegg til at 22 barn har mistet livet i ulykken, er 24 barn skadet. Flere av passasjerene er hardt skadet. Begge bussjåførene omkom i ulykken.

Ufattelig budskap

Hjemme i Belgia mottok foreldre og venner det ufattelige budskapet, bare timer før de skulle ha tatt imot barna i morgentimene.

— Jeg mangler ord, sa en tydelig beveget transportminister Melchior Wathelet.

De pårørende ble samlet på flere skoler i Heverlee og Lommel, der krisepsykiatere forsøkte å hjelpe dem i sorgen. Mange måtte vente i timevis på dødsbudskapet, andre fikk vite at deres kjære hadde overlevd ulykken.

Belgiske myndigheter klargjorde raskt to militærfly i Melsbroeck utenfor Brussel, for å fly pårørende til Sveits.

— De som ønsker det, vil bli fulgt til Sveits, fortalte utenriksminister Didier Reynders.

— Vi tenker alle som foreldre i denne stunden, på hvor forferdelig det er for dem som ikke får oppleve at barna kommer hjem i dag, understreket Wathelet.

Utmerket rykte

Årsaken til at den ti år gamle bussen kjørte i tunnelveggen mellom Sion og Sierre, er ikke kjent.

Bussen hadde to sjåfører som byttet på å kjøre, og det belgiske busselskapet Toptours har et godt rykte.

— Selskapet har et utmerket rykte. De har alltid respektert sikkerhetsreglene, opplyser Wathelet.

Begge de to sjåførene omkom i ulykken og kan derfor ikke bidra til å kaste lys over hva som skjedde.

Det var også to andre busser i følget, men det er uklart om noen av disse var vitne til ulykken.

Sterkt preget

Rundt 200 redningsarbeidere jobbet på ulykkesstedet hele natten, og de skadde ble fraktet med ambulanser og åtte helikoptre til fire forskjellige sykehus.

Erfarne redningsarbeidere var sterkt preget av opplevelsen, opplyste politiet i Vallais på en pressekonferanse onsdag morgen.

Ulykken er en av de verste i Sveits siden 1982. Den gang omkom 39 tyske turister da bussen deres ble truffet av et tog på en jernbaneovergang.

Landet har også opplevd flere andre tragiske trafikkulykker, blant annet i 2005, da en buss kjørte utfor et stup i Vallais. Tolv mennesker omkom og 15 ble skadd i denne ulykken.

I 2001 omkom elleve mennesker da en lastebil krasjet og begynte å brenne i Gotthardtunnelen. (©NTB)

På pressekonferansen uttalte Belgias ambassadør til Sveits, Jan Luykx, at han er svært preget av hendelsen.

— Omfanget av ulykken er vanskelig å forstå. Denne ulykken vil ryste hele Belgia, sa han.

Han roser likevel sveitsiske myndigheter for sin raske og effektive håndtering av saken.