Spanias innenriksminister Alfredo Perez Rubalcaba sier at pågripelsen av de fire mistenkte medlemmene av ETA var av «enorm betydning». Eksplosiver og detonatorer ble funnet i huset i Cahors sørvest i Frankrike, der tre menn og en kvinne ble pågrepet under felles aksjon utført av fransk og spansk politi lørdag.

– Til spørsmålet «Forberedte de et angrep?» er svaret ja, de forberedte en bilbombe, sier Rubalcaba.

Angrep i Madrid

Innenriksministeren la til at de pågrepne også trolig spilte en sentral rolle i bombeangrepet mot et parkeringshus ved Madrids flyplass i desember 2006, der to personer mistet livet.

Blant de pågrepne lørdag var Luis Ignacio Iruretagoyena Lanz, som angivelig er en av ETAs viktigste bombeeksperter.

Ifølge Rubalcaba er det sannsynlig at han hadde utviklet bomben som ble brukt mot parkeringshuset ved Madrids flyplass.

Analytikere understreker at pågripelsen av Iruretagoyena og hans tre kolleger svekker ETA.

Fant eksplosiver

– Det ble ikke avfyrt skudd, og de fire gjorde ingen motstand, sier en politikilde til Reuters.

To stjålne biler, sprengstoff og 30 detonatorer ble funnet i leiligheten i Cahors.

– Huset hvor de fire ble arrestert ble brukt som base for planlegging og organisering av hovedaktivitetene til terrorgruppen ETA, ifølge den spanske innenriksministeren.

– Huset, som ble leid av de mistenkte, var utstyrt med det en trenger for å lage enorme eksplosjoner, sier den franske viseanklageren Jean-Michel Bourles.

Han advarer om at ETA raskt kan forberede nye medlemmer til lignende operasjoner.

ETA avbrøt i juni våpenhvilen de proklamerte 14 måneder tidligere, og de spanske sikkerhetsstyrkene har siden vært i beredskap og ventet på nye aksjoner.

Over 800 mennesker er drept siden ETA grep til våpen i sin kamp for baskisk selvstyre for snart 40 år siden.

PÅGREPET: Luis Ignacio Iruretagoyena Lanz ble pågrepet av fransk politi lørdag. Mannen er mistenkt for å være med i den baskiske separatistorganisasjonen ETA.
HO