En foreløpig militær gransking viser at det var tilstrekkelig grunn til å sette i gang en formell etterforskning av saken, heter det i en uttalelse fra det amerikanske forsvarsdepartementet.

De fire irakerne skal ha blitt drept i mars i sitt hjem sør for Bagdad.

— Ifølge anklagene skal to soldater ha voldtatt en irakisk kvinne, som deretter ble drept av den ene av dem. To andre voksne og et barn som var i huset skal også ha blitt drept, sier en militær tjenestemann.

Det er den siste tiden innledet etterforskning av en rekke tilfeller der amerikanske soldater mistenkes for å ha drept sivile i Irak.