PER A. CHRISTIANSEN

— Det som skjedde var forferdelig. Men det førte også noe positivt med seg. Det sier norsk-libanesiske Ebba al-Hage og tenker spesielt på hvordan både religiøse og politiske ledere forsøkte å stoppe stormen mot den danske konsulatet i Beirut.

Det var «fantastisk» å se hvordan muslimske geistlige hindret demonstrantene i å trenge inn i en greskortodoks kirke i Ashrafiyeh, bydelen hvor konsulatet ligger, fremholder hun.

Og hun får støtte av sin danske venninne Anni Kanafani, som tilføyer: - Vi har vært gjennom mye verre ting enn dette.

Veteraner

Til sammen har de to nordiske kvinnene 85 år bak seg i den libanesiske hovedstaden. Ebba al-Hage kom hit for 40 år siden sammen med sin mann Germanos, en greskortodoks prest. Anni Kanafani har bodd i byen siden 1961.

Begge beklager at danske og norske medier har skapt storm ved å trykke de omstridte karikaturene av profeten Muhammed.

— Folk er sinte, det gjelder både muslimer og kristne, sier Anni Kanafani. Mens Ebba al-Hage understreker at libanesernes sinne også gjelder den voldsbølge som er utløst i den arabiske verden mot vestlige interesser, og ikke minst mot Danmark og Norge.

Godt omdømme

Libaneserne har tradisjonelt sett opp til både dansker og nordmenn, og beundret det nordiske demokratiet, påpeker de to kvinnene.

— De har et kjempeflott renommé, fremholder Ebba al-Hage og nevner spesielt det gode omdømme Norge har i den sørlige delen av landet etter den mangeårige norske innsatsen i UNIFIL, FNs styrke langs grensen mot Israel.

— Du kan snakke med hvem som helst i Sør-Libanon, de har bare godord om Norge, sier hun.

Nettopp derfor synes de konflikten omkring profet-tegningene er så tragisk.

Multireligiøst

Både Ebba al-Hage og Anni Kanafani bor i Ras Beirut, det vestlige hjørnet av byen som stikker ut i Middelhavet. Dette er kanskje det siste området i Libanon hvor folk fra alle etniske og religiøse grupper omgås til daglig og blander seg med hverandre.

— I boligblokken hvor jeg bor, finnes det folk fra samtlige religiøse grupper i landet, sier Anni Kanafani. Og de påpeker begge hvordan dagliglivet nesten arter seg som å bo i en landsby, hvor alle kjenner alle.

Spenning

Ikke minst på bakgrunn av de motsetninger som ble utløst under denne langvarige konflikten, frykter mange libanesere at religiøs uro på ny skal utløse krigshandlinger.

Samtidig bidro dette bevisstheten trolig til at alle ledende religiøse autoriteter i landet har gått så sterkt ut og fordømt søndagens uroligheter. Denne felles innsatsen gjorde at det gikk så bra som det tross alt gjorde, understreker Ebba al-Hage, som åpenbart er helt på linje med Anni Kanafani når hun sier at «jeg har vært gjennom mye verre enn dette».

NORSK I BEIRUT: Anni Kanafani fra Danmark og Ebba Hage fra Norge har vært bosatt i Libanon i mange år.Nå diskuterer de siste utvikling. DAG W. GRUNDSETH (foto)