Libya-opprørernes overgangsråd har tilbudt noen dagers våpenhvile i forbindelse med den muslimske høytiden id. Men innen lørdag må Gadafis styrker ha overgitt seg, sier talsmannen Mustafa Abdul Jalil.

Hvis ikke kan de vente seg harde kamper i Sirte, Gadafis gamle hjemby, og flere andre steder.

Ultimatet kom etter at det tirsdag ble kjent at Gadafis kone og tre av hans barn trolig har flyktet til Algerie.

— Foreligger det ikke en fredelig indikasjon innen lørdag, vil vi avgjøre dette på den militære måten, sa Jalil under en pressekonferanse fra Benghazi, ifølge nyhetsbyrået AFP.

— Vi ønsker ikke å gjøre det, men vi kan ikke vente lenger, sa han.

Kan bli verre enn Tripoli

Den strategisk viktige havnebyen Sirte er en av de siste av Gadafis gjenværende maktsentre og siste hinder på opprørernes vei til kontroll over hele middelhavskysten.

Majoriteten av Sirtes innbyggere tilhører Gadafis egen stamme, og motstanden mot regimevelten er derfor kraftig.

Opprørsledere har tidligere sagt at de ikek ønsker å forårsake mer blodbad, men det fryktes at tilstandene i Sirte kan bli enda mer blodige enn det de var i hovedstaden Tripoli, der Aftenpostens korrespondent har beskrevet tilstandene som grufulle.

_> Foreligger det ikke en fredelig indikasjon innen lørdag, vil vi avgjøre dette på den militære måten.

Mustafa Abdul Jalil, talsmann for overgangsrådet_

Råtnende lik ligger strødd, og forlatte pasienter og opptil 200 lik ble rapportert funnet på sykehus, ifølge både BBC News og AFP.

- Det rette

Ifølge BBC er Storbritannias utenriksminister Willam Hague positiv til ultimatet.

— Jeg tror det er det rette å gjøre, å si til de Gadafi-lojale styrkene at «her er en anledning til å legge ned våpnene, å revurdere situasjonen.»

Jalil mener imidlertid at Gadafi sannsynligvis «ikke er ferdige ennå.»

— Faren som truer revolusjonen og libyas folk eksisterer fremdeles. Gadafi har tilhengere og partisaner, sier han.

- 50.000 drept

Det er mer enn seks måneder siden opprøret startet i Libya etter at det spredte seg fra andre naboland i Nord-Afrika.

Ifølge en militær leder for Det nasjonale overgangsrådet skal anslagsvis 50.000 være drept siden opprøret startet.