– Jeg tror at talen som presidenten ga i går kveld, vil utgjøre den mest alvorlige utenrikstabben i dette landet siden Vitenam, dersom planen blir gjennomført, sa Nebraska-senator Hagel torsdag.

USAs president George W. Bush kunngjorde i en TV-sendt tale onsdag at de amerikanske styrkene i Irak vil bli forsterket med ytterligere 21.500 soldater.

– Jeg vil motarbeide det, sa Hagel, som har ambisjoner om å bli republikanernes presidentkandidat i 2008.

Uttalelsen ble gitt i forbindelse med at USAs utenriksminister Condoleezza Rice møtte for utenrikskomiteen i Senatet for å forsvare USAs strategi i Irak.

Lederen av utenrikskomiteen, demokraten Joseph Biden, sa på sin side at planen til Bush er et tragisk feilgrep.