Chavez, som er en nær alliert og en stor beundrer av 80 år gamle Fidel Castro, sier at han nylig snakket med den cubanske presidenten i nærmere en halvtime.

– Fidel er tilbake i Sierra Maestra, og han kjemper for sitt liv. Men vi har tro på at han vil bli frisk igjen, sa Chavez fredag.

Sierra Maestra er Cubas største fjellkjede, og det var i dette området Castro og hans allierte bygde opp sin geriljahær på 1950-tallet. Castro har vært sykemeldt siden han 31. juli 2006 måtte gjennomgå en mageoperasjon.

SYKEMELDT: Fidel Castro har vært sykemeldt etter en mageoperasjon i juli.
REUTERS