Mange amerikanere finner tanken på en slik løsning besnærende. Ved å sette den irakiske diktatoren ut av spill for godt, kan man kanskje unngå en blodig krig som trolig vil koste mange amerikanske soldater og enda flere irakiske sivile livet.

President Bush ga etter terrorangrepene mot New York og Washington 11. september 2001 etterretningstjenesten CIA lov til å bruke alle midler i kampen mot Osama bin Laden og hans terrornettverk al Qaida. -Målrettede drap kalles det, statsterror er en annen dekkende betegnelse, skrev norske Dagbladets kommentator Carsten Thomassen den gang.

Omgjør forbud?

Men denne oppfatningen deles tilsynelatende ikke av George W. Bush, som i en privat samtale om bord i presidentflyet Air Force One skal ha sagt at han kan tenke seg å omgjøre forbudet mot drap på utenlandske statsledere. Dette forbudet ble innført av Bushs forgjenger Gerald Ford, som var president fra 1974 til 1976.

— Jeg har personlig snakket med presidenten om dette. Hvis vi visste hvor Saddam var nå, og en snikskytter hadde fri skuddlinje mot ham, ville vi trolig gjøre det, sa senator Peter Fitzgerald til Chicago-avisen Daily Herald.

— Bush ville trolig undertegne en presidentordre som omgjør ordren fra president Ford. Det er denne Ford-ordren som forbyr drap på utenlandske ledere, gjentok Fitzgerald da avisens medarbeidere spurte om de hadde forstått ham riktig.

Et krigsmål

Pressetalsmann Ari Fleischer i Det hvite hus svarte ifølge nyhetsbyrået AFP unnvikende, da han ble spurt om Bush er villig til å oppheve drapsforbudet. Han ville ikke direkte bekrefte påstandene i Daily Herald, men gikk samtidig langt i å antyde at Saddam kan være et angrepsmål fra samme øyeblikk som det bryter ut en krig.

— Det ville vel neppe overraske noen at folk på kommandonivå, ledende generaler, folk som leder krigen der amerikanske soldater kan bli drept, ikke selv kan føle seg trygge når og hvis det bryter ut en krig. Og det gjelder selvfølgelig Saddam Hussein også, sa Fleischer.

PÅ KRIGSSTIEN: George W. Bush.