NTB

— Alt kunne ha vært annerledes, sa Gorbatsjov med beklagelse på en pressekonferanse i Moskva torsdag i anledning tiårsdagen for kuppet 21. august 1991.

Jeltsin ble redningsmann og helt i augustdagene, Gorbatsjov ble skjøvet ut. De to har ikke snakket sammen siden desember 1991 da Sovjetunionen opphørte å eksistere.

Gorbatsjov fikk beskjed om å flytte ut av presidentlandstedet og kontorene i Kreml i løpet av én dag.

— Jeg tenkte «hva slags menneske er dette?», sa Gorbatsjov.

Han erkjenner at reformene av sovjetstaten kom for sent til å kunne redde den.

— Landet var en enorm, ubeskrivelig formasjon som hindret innføring av reformer som andre land hadde iverksatt for lenge siden, sa han.

Gorbatsjov hadde ikke noe godt å si om Jeltsins styre, men er betinget positiv til president Vladimir Putin. Han roste Putin for gradvise forandringer, og tror ikke den tidligere KGB-offiseren vil ty til angst som maktinstrument.