— Al-Qaidas ekstremistiske agenda blir sett på som en blindvei. Folk tok historien i sine egne hender, sa den amerikanske presidenten i talen i utenriksdepartementet i Washington torsdag.

— To ledere har falt, og flere kan falle, sa han og understreket samtidig at USA både økonomisk, politisk og historisk er bundet til Midtøsten.

I talen skjerpet Obama tonen overfor Syrias president, Bashar al-Assad. Han må enten lede arbeidet for politisk endring i Syria eller tre tilbake, sier Obama.

— President Assad står nå overfor et valg. Han kan lede denne endringen eller tre tilbake. Syriske myndigheter må slutte å skyte demonstranter og tillate fredelige demonstrasjoner, sa Obama i sin tale om Nord-Afrika og Midtøsten.

Dagen før varslet det amerikanske finansdepartementet at USA innfører sanksjoner mot president Assad for å få en slutt på regimets brutale behandling av politiske motstandere.Det nye sanksjonsregimet fra USA omfatter i tillegg Syrias visepresident, statsminister, innenriksminister, forsvarsminister og lederen for Syrias militære etterretning.

obama.jpg
REUTERS/SCANPIX