Hensikten er å utfordre sentrum-venstre-siden i valget neste år, skriver Financial Times tirsdag. Valget blir trolig i mars.

Den 76 år gamle mediemogulen skal ha planer om å trekke seg som leder av partiet PDL og stifte et nytt parti, fordi PDL er i ferd med å gå i oppløsning.

Berlusconis kritikere mener at han er desperat etter å bevare sin innflytelse, samtidig som han er stilt for retten for skatteunndragelse og for å ha kjøpt sex av en mindreårig prostituert.

Etter hardt press og med en økonomisk krise under oppseiling ble Berlusconi tvunget til å trekke seg som statsminister i fjor høst. Han ble erstattet av teknokraten Mario Monti, som er blitt svært populær i Italia. Men Monti har hittil utelukket å stille til valg.