Det skriver nettavisen The Daily Beast, som siterer kilder i amerikansk etterretning. Ifølge artikkelen deltok over 20 al-Qaida-ledere fra hele verden i telefonkonferansen, som ble snappet opp av amerikanerne og utløste ordren om å stenge USAs ambassader i en lang rekke land.

Det har foreløpig ikke lyktes nyhetsbyrået AFP å få en uavhengig bekreftelse på opplysningene. I samtalen utnevnte angivelig Ayman al-Zawahri lederen for al-Qaida i Jemen, Nasser al-Wuhayshi, som operativ leder for de ulike gruppene til al-Qaida i muslimske land.

«Dommedagshæren»

— Dette var som et møte i dommedagshæren, sier en kilde til The Daily Beast. Til stede på møtet var angivelig representanter fra Boko Haram i Nigeria, Pakistans Taliban, al-Qaida i Irak, al-Qaida i Nord-Afrika og andre, mindre kjente grupper.

USA stengte 25 ambassader i den muslimske verden søndag og utvidet senere stengingen med en uke i 19 av disse landene. Dette skjedde på grunn av opplysninger om at et terrorangrep fra al-Qaida skulle være nært forestående.

Tidligere har det kommet fram at advarselen stammet fra avlyttingen av en samtale mellom Zawahri og Wuhayshi. Zawahri skal ha gitt ordre om at al-Qaidas fløy i Jemen skulle sette i verk et angrep så tidlig som forrige søndag.

Uklart

The Daily Beast skriver at al-Qaida-lederne under telefonkonferansen bruker vage og uklare referanser når de diskuterer et nært forestående angrep. Det blir sagt at en eller flere grupper allerede er på plass.

— Etterretningstjenesten CIA hadde i månedsvis holdt øye med trusselen Wuhayshi utgjorde. I juli ble det plukket opp et budskap som de to utvekslet ved bruk av en kurer, sier tre tjenestemenn i amerikansk etterretning ifølge The Daily Beast.

Ifølge avisen New York Times avslørte overvåkingen av Wuhayshi og Zawahri noen av de mest alvorlige terrorplanene mot amerikanske interesser siden angrepene 11. september 2011. Dette sier både amerikanske etterretningsagenter og politikere.

Angrep

— Dette er av stor betydning fordi det var de store gutta som snakket. Og de snakket svært konkret om tidspunkt for ett eller flere angrep, sier en amerikansk tjenestemann som har fått innsyn i etterretningsrapportene.

Det at de to skal ha nevnt søndag som dagen da angrepene skulle finne sted, bidrar til å forklare hvorfor USA og andre vestlige land stengte en lang rekke ambassader og konsulater i Midtøsten og Nord-Afrika. Dette regnes som et svært uvanlig skritt.

Men kommunikasjonen som ble fanget opp var ifølge New York Times' kilder også frustrerende, fordi den ikke avdekket noe spesifikt mål eller sted for angrepene. Ifølge en ikke navngitt amerikansk tjenestemann fins det ingen «rykende pistol» i trusselbildet. (©NTB)