— Dette dreier seg ikke om å knuse Arafat som individ, men om å presse ham tilbake til forhandlingsbordet, sier Barak i et intervju med den amerikanske TV-stasjonen ABC.

Barak sier at selv om man ikke kan påtvinge motparten en fredsløsning, er det viktig at Israel holder døren på gløtt for en gjenopptakelse av forhandlingene. Samtidig må det slås hardt til mot terroren, sier Barak.

— Det er ikke vår oppgave å bli kvitt Arafat, det er opp til hans egne, sier Barak.

Operasjonen vil pågå i flere uker

Israel iverksatte fredag en større militæroperasjon mot de palestinske selvstyreområdene, som svar på selvmordsangrepet for to dager siden, der 21 mennesker ble drept.

— Operasjonen som nå er i gang vil pågå i flere uker, og vi vil iverksette aksjoner på bred front uten sidestykke, sa Sharon til israelsk radio.

(NTB)