Flygningene skjer med tillatelse fra nigerianske myndigheter. Om lag 30 personer fra amerikansk etterretning-, forsvar— og utenrikstjeneste er også sendt til landet, ifølge BBC.

Det er ikke klart hva slags fly USA opererer med i Nigeria, men det skal være vurdert bruk av droner i søket.

Pressetalsmann Jay Carney i Det hvite hus har uttalt at det for øyeblikket ikke er aktuelt å stille militære styrker til disposisjon. Men amerikanske styrker skal ha bistått den nigerianske hæren med å opprette en egen spesialenhet i kampen mot den ytterliggående islamistgruppa Boko Haram tidligere i år, melder Los Angeles Times.

Det var nettopp Boko Haram som bortførte over 200 tenåringsjenter i midten av april.

Gruppa krever løslatelse av fengslede islamister før jentene kan settes fri. Mandag dukket det opp en video med 136 jenter, som angivelig skal være de bortførte tenåringene.

Nigeria, som var vertskap for Word Economic Forum on Africa i forrige uke, har fått kraftig kritikk for å ikke bruke nok ressurser på å finne de savnede skolejentene.