Amerikanerne fremholder at de drepte var opprørere.

Skyteepisoden skjedde lørdag, i byen Baiji, 180 kilometer nord for Bagdad.

Ifølge en høytstående politioffiser i byen ble fire sivilpersoner drept og seks såret da amerikanerne skjøt mot en passerende bil etter at en veibombe eksploderte idet militærpatruljen kjørte forbi.

– De amerikanske styrkene begynte å skyte på tilfeldige mål. Det var sivilpersoner i bilen, sier oberst Najim Ahmed.

Andre irakiske kilder, som har et nært samarbeid med de amerikanske styrkene, gir en lignende versjon, og sier at ofrene var irakiske soldater. De seks som ble såret, skal ha blitt tatt med til en amerikansk militærbase.

De amerikanske soldatene ble beskutt fra hele fem sivile biler da de patruljerte nord for Baiji søndag, ifølge en amerikansk talsmann. Ingen soldater ble såret.