Soldatene truet deretter med å drepe ham dersom han fortalte etterforskerne om forbrytelsen, forklarte 20 år gamle Mason under den andre dagen av saken.

Hensikten med rettsmøtet i Tikrit nord for Bagdad er å avgjøre om de fire soldatene skal tiltales for overlagt drap.

Soldatenes sivile forsvarere har antydet at de tiltalte i sine vitneforklaringer kan komme til å hevde at de hadde fått ordre om å «drepe alle menn i militær alder» under raidet mot en antatt al-Qaida-base.

Mason forklarte at han var sammen med de fire tiltalte soldatene Corey Clagett, Raymond Girouard, William Hunsaker og Juston Graber under operasjonen.

De amerikanske soldatene kom med helikopter til et hus som skal ha skjult en opprørsbase. De skjøt en mann gjennom et vindu og tok tre andre personer, blant dem to kvinner, til fange, ifølge Mason. Det ble funnet våpen og ammunisjon i huset.

Ifølge Mason fortalte Girouard ham at Clagett og Hunsaker skulle drepe fangene.

– De bare smilte, sa Mason om kameratenes reaksjon på den angivelige instruksen.

– Jeg fortalte ham; dette vil jeg ikke være med på. Det er drap, forklarte Mason onsdag.

Deretter hørte han skudd før han forlot huset og fant fangene døde, ifølge forklaringen. Etter oppdraget skal Girouard og Hunsaker ha truet med å drepe ham om han røpet hva som var skjedd.