De albanske opprørerne skal ha blitt drevet fra sine stillinger i fjellsiden overfor byen Tetovo, men skuddvekslingen fortsatte likevel lørdag kveld.

Like etter at det ble mørkt krasjet et makedonsk helikopter like ved kampområdet. Piloten omkom, 12 politimenn ble skadd, ifølge kilder fra NATO og Makedonia. Helikopteret traff en elektrisk stolpe ved et skisportssted og ble fanget i kablene. Makedonia benekter at flyet ble skutt ned.

— Vi tror at vi har lykkes med å drive tilbake opprørerne, samtidig som vi har greid å stoppe en annen gruppe på vei fra Kosovo, sa regjeringens talsmann Antonio Milosovski tidligere lørdag.

Likevel var det ingen tegn til at makedonske styrker rykket fram oppover den bratte fjellsiden, og ingen uavhengige kilder kunne bekrefte at opprørerne er drevet tilbake.

NTB