Kampene fant sted mandag, og tallet på drepte vil trolig stige, forteller ambulansefolkene.

Islamistiske opprørere avfyrte granater mot byens flyplass fra det folksomme Bakara-markedet, en av islamistenes bastioner.

Styrkene fra Den afrikanske unionen (AU) så seg nødt til å besvare ilden.

— Så langt har vi samlet 13 drepte sivile og over 30 sårede. Det er flere drepte og sårede, vi holder på å samle dem nå, sier Ali Muse som samordner ambulansetjenesten i Mogadishu.

I tillegg drepte to veibomber fire sivile og to politimenn. Bombene skal ha vært rettet mot AU-personell og ble utløst ved hjelp av fjernkontroll.

Regjeringsstyrker kjemper mot de islamistiske militsene al-Shabaab og Hizb al-Islam, men kontrollerer bare et par kvartaler i hovedstaden. Regjeringen har i flere måneder snakket om en storoffensiv mot islamistopprørerne, men har fortsatt til gode å sette den i gang.