Rundt 15 ytterliggående islamister ble drept i harde kamper med franske og tsjadiske styrker nordøst i Mali natt til tirsdag, ifølge Frankrikes forsvarsminister.

Titalls islamister er drept i det samme området de siste dagene, og en tredje fransk soldat ble lørdag drept i konflikten.

— Våre styrker gjennomførte operasjoner natt til tirsdag mot en gruppe terrorister i regionen, i Ametettai-dalen, sier Frankrikes forsvarsminister Jean-Yves Le Drian til BFMTV.

Franske styrker satte i verk militære operasjoner i Mali i midten av januar for å drive ut radikale islamister, som i nesten ett år kontrollerte store deler av Nord-Mali. Byene i området ble raskt gjenerobret, og kampene mot islamistene har senere foregått i fjellene nordøst i Mali.