Gisseltakeren er identifisert som en 54 år gammel hjemløs mann som tidligere er dømt for enkelte mindre lovbrudd. Men politiet vet fortsatt ikke sikkert hva som var motivet bak gisselaksjonen.

Til sammen seks jenter ble onsdag tatt som gisler av 54-åringen. Fire av dem ble sluppet fri før mannen satte en frist for når politiet måtte trekke seg tilbake og advarte om at «noe kom til å skje».

Jentene som var sluppet fri, fortalte at gisseltakeren hadde forgrepet seg på flere av dem. Det var grunnen til at politiet valgte å storme skolen, ifølge Fred Wegener, sheriff i Park fylke.

— Vi har fått bekreftet at han traumatiserte og forgrep seg på ungene våre. Overgrepene var seksuelle, sier Wegener.

54-åringen truet med at han hadde en bombe i ryggsekken sin. Men lokale medier i Park fylke hevder ryggsekken inneholdt diverse sex-leketøy.

— Alt skjedde fryktelig fort. Idet spesialstyrkene braste gjennom døren, skjøt gisseltakeren mot politifolkene, så skjøt han det kvinnelige gisselet, og deretter seg selv, forteller Wegener.

16-åringen som ble skutt, døde senere av skadene på et sykehus i Denver. Også gisseltakeren døde av skuddskadene.

RICK WILKING