Apple-sjef Steve Jobs tok fri fra sykemeldingen for å lansere den neste generasjonen av det populære nettbrettet iPad. 11. mars er satt som startdato for salg av iPad 2, iallfall i USA. Til Europa og Norge er den ventet 25. mars, skriver Aftenposten.no.

— Vi har jobbet med dette produktet en stund, og jeg ville ikke gå glipp av dagen i dag, sa Jobs fra scenen i San Francisco.

iPad 2 har raskere prosessor enn dagens iPad. Og som forventet kommer den med to kameraer. Ett på baksiden for å ta bilder og på fronten blant annet for å chatte. Batterikapasiteten er fortsatt ti timers bruk.

- Tynnere og lettere

iPad 2 er også tynnere, bare 8,8 millimeter istedenfor dagens 13,4 millimeter.

— iPad 2 er faktisk tynnere enn din iPhone 4, sa Jobs til de mange fremmøtte.

Prisen på iPad 2 skal være den samme som dagens iPad. Den kommer i seks ulike utgaver, med og uten 3G, samt med lagringskapsitet på henholdsvis 16, 32 og 64 Gigabyte.

Jobs kom også med et aldri så lite stikk til konkurrentene.

— De når ikke en gang opp til den første versjonen av iPad, men nå lanserer vi altså iPad 2.

Nytt design - nye funksjoner

— Den er har fått et helt nytt design, ikke bare småendringer på det gamle, sa Jobs.

— Den er også mye raskere. Med et nytt chip, kalt A5, med en superrask ”dual core”-prosessor. Den gir blant annet ni ganger kjappere grafikkgjengivelse på skjermen.

Den får også gyroskop. Det samme som sitter i iPhone4 og iPod Touch. Det gjør den blant annet mye mer mottagelig for bevegelser i selve pad-en, ikke bare berøring på skjermen, i spill og programmer.

— iPad 2 er dramatisk mye tynnere, ikke bare litt - 33 prosent tynnere, enn forgjengeren, skrøt Apple-sjefen.

Den kommer nå også i to farger, en sort - og en hvit.

Vise på TV eller storskjerm

iPad2 får også HDMI-video-utgang, med hjelp av en egen overgangskabel, som også gjør det mulig å lade samtidig. Denne funksjonen kan vise det eksakte skjermbildet fra iPad-en, med samme gode oppløsning - til andre TV- eller storskjermer.

Smarte covere

Den første utgaven av iPad kom med en liten veske med en liten vinkel, som hevet skjermen litt opp fra bordet.

— Men den ga litt tilkoblingsproblemer og den gjorde iPad-en både tykkere og tyngre, sa Jobs.

Det nye coveret som kommer til iPad 2 er mykt og dekker bare glasset på skjermen. Det holdes fast med magneter, på rett sted. iPad-en går automatisk i hvilemodus når coveret dekker skjermen.

Disse veskene, kalt Smart Covers, kommer i fem farger, i både skinn og et mykt plastmateriale. Det kan rulles opp til en trekant som også gir den samme vinkelen fra bordflaten.

Ny programvare - 4.3

Med den nye iPad 2 lanserer Apple også en ny versjon av programvaren. iOS 4.3 gir en mengde nye funksjoner og forbedringer av de gamle.

  • Nettleseren Safari skal være mye kjappere og bedre. Den kjører blant annet Java dobbelt så fort som før.
  • Home sharing. Nye muligheter for å streame lyd og bilde trådløst via WiFi i hjemmet mellom iPad, iMac og andre Apple nettverksbokser.
  • Knappen på siden av iPad-en kan nå valgfritt dempe lyden eller låse rotasjonen på skjermen.
  • Personlig hotspot. Mulig å dele 3G-nettforbindelsen via WiFi
  • FaceTime - videokonferanse, som på iPhone 4. Mellom iPad, iPhone, iPod Touch eller Mac.
  • Den nye programvareversjonen kan lastes ned - også til den første versjonen - fra 11. Mars.

Nye App-er fra Apple

Apple lanserer nå også to egne nye programmer, såkalte App-er, tilpasset iPad.

iMovie for iPad. Avansert videoredigering direkte på iPad-en og enkel mulighet for å dele video både internt i hjemmet og ut på nettet.

Garage-band. Med en mengde muligheter for å spille ulike instrumenter, på forskjellige måter. Blant mye annet gjør det innebygde gyroskopet det mulig for iPad-en å føle hvor hardt man trykker på en tangentene eller slår på en trommer.

— Her kan ungdommen virkelig få leke og kose seg, lovet Jobs.

- Brukes av alle over alt

Under presentasjonen ble det vist en video om "iPad-året 2010". Her fortalte Apple-folk om den "fantastiske iPad-suksessen", og hvor overrasket de er over hvor populær og suksessfull den er blitt. Billedlagt med blant annet damer som bruker den mens de sitter i frisørstolen, på myntvaskeriet eller i passasjersetet på familiebilen.

— Vårt tredje "etter-PC-produkt" i ny tapning

— Nå har vi presentert vårt tredje "post-PC-produkt", sa Jobs - først iPod, så iPhone og i fjor iPad.

— 2010 ble iPad-ens år. Vi har hittil solgt 15 millioner iPad-er.

Dette er i følge Jobs flere enn enn det er solgt tablet-PC-er totalt.

AppStore har nå vel 65.000 apper som er laget for iPad.

Nå satser han på at 2011 skal bli iPad 2-ens år.

Sykmeldt Jobs dukket opp

I San Francisco kom sjefen selv, Steve Jobs, på scenen.

— Vi har jobbet med dette nye produktet lenge, så jeg ville ikke gå glipp av dette, sa han.

Første tema var e-bøker. Apple har solgt mange bøker i det siste og nå kommer mange nye forlag med på laget. 200 millioner brukerkontoer har Apple nå i e-bokhandelen sin.

AppStore har nettopp betalt ut 2 milliarder dollar til utviklere som har solgt programmene sine via Apple.

Til nå er deti følge Jobns solgt 100 millioner iPhones.

Ordknapp invitasjon

I forrige uke fikk utvalgte gjester og mediefolk i USA og Europa tilsendt svært ordknappe invitasjoner til et såkalt "event”. Hovedeventet foregår, som vanlig i Yerba Buena Center for the Arts i San Francisco i USA.

Samtidig er europeisk presse samlet her, i et av ærverdige BBCs TV-studioer vest i London. Her får vi overført seansen i San Francisco via videolink. Mange håper nok på å kunne få ta, føle og se på de nylanserte godsakene i etterkant også.

«Årets greie»

I sin svært ordknappe invitasjon lokket Apple med «Come see what 2011 will be the year of», eller kom og se hva som blir årets greie. Alle spekulasjoner går i retning av en ny iPad, også kalt iPad 2.

Det har også gått rykter om en ny iPhone, både en oppgradert iPhone 5 og en mindre og enklere Nano-utgave.

Svært sannsynlig er det uansett at en ny programvareversjon for både iPhone og iPad er klar.