Zoellick offentliggjorde sin beslutning onsdag, like etter at han hadde informert Verdensbankens medlemsland under et styremøte.

Verdensbankens sjef har tradisjonelt vært en amerikaner, mens lederen for Det internasjonale pengefondet (IMF) har vært europeer.

USAs utenriksminister Hillary Clinton er tidligere blitt ansett som en mulig kandidat til å overta jobben, men onsdag avviste en talskvinne i utenriksdepartementet at hun er aktuell.

Talsmann for Det hvite hus, Jay Carney, sier at president Barack Obama setter pris på Zoellicks innsats for USA og verdenssamfunnet, men på spørsmål om mulige etterfølgere har han ingen opplysninger.

Med endringene i verdensøkonomien og den økende innflytelsen til land som Kina, India og Brasil kan det bli diskusjoner om hvorvidt Zoellicks etterfølger også skal være amerikaner.