Egentlig startet de organisasjonen «Gi Håp» under dekke av å skulle samle inn penger til barn i Bosnia.

Men da tsunamien skyllet inn over Japan i våres, gikk de to kameratene i midten av tyveårene fra Tønsberg inn på Internett for å se hvordan denne katastrofen kunne utnyttes til egen vinning.

Kopierte ringelister

En 24-åring hadde noen måneder før blitt kastet ut fra «Norgeshjelpen», som i mange år har drevet telefonsalg rettet mot givere over hele landet.

På vei ut døren skal han ha sikret seg en kopi med 16.000 navn, telefonnummer og adresser på folk som hadde åpnet sine lommebøker før.

Ved hjelp av disse listene klarte «Gi Håp» på få dager å samle inn 392.760 kroner uten at fem øre kom frem til tsunamiofrene i Japan.

— Nam nam

Siden 24-åringen offisielt var sykmeldt og urettmessig melket NAV-systemet for 137.125 kroner, var det en 26 år gammel kamerat som skulle fronte «firmaet» som styreformann og daglig leder.

Han er til daglig selger i p-avgiftbransjen, men sa i retten at han hadde et brennende ønske om å drive veldedighet, og vise handling i stedet for bare prat.

Det var mye stress med å komme i gang, men snart strømmet pengene inn på konto. Da kodelseseren til nettbanken dumpet ned i posten, sendte 26-åringen følgende sms til kameraten:

«Nettbankpakken har kommet»

Svaret var kort:

«Nam nam»

I Tønsberg tingrett forklarte 24-åringen at det siste bare var et uttrykk for at han følte glede og hadde en spesiell og sterk kjærlighet for mat.

— Denne forklaringen finner retten svært lite troverdig, bemerker dommerfullmektig Johanne Ugulen Bærland tørt.

Halv million - i måneden...

For de neste dagene belastet 24-åringen «Gi Håp» med 71.200 kroner som lå langt utenfor formålet med innsamlingen.

-«Retten finner det bevist at «Gi Håp» ble etablert for å skaffe tiltalte lett adgang til penger som var nødvendige for å finansiere hans spillegalskap», heter det i den knusende dommen.

Selv om familien har tatt opp banklån og gitt ham alle sparepengene sine, har tønsbergmannen i alt opparbeidet seg en spillegjeld på flere millioner kroner.

I følge sin egen forklaring brukte han 50.000-500.000 kroner på pengespill - per måned.

«...til statskassen»

Politiet i Vestfold reagerte raskt da de skjønte at duoen stjal fra uskyldige ofre, og beholdt pengene selv.

Derfor klarte de å sikre 245.934 kroner som fortsatt sto på «foreningens» konto.

«Retten vil imidlertid påpeke at det inndratte beløp ble samlet inn til veldedige formål i Bosnia og Japan, og at det er det disse pengene bør brukes til», skriver dommeren.

Mild dom

Når det gjelder straff har tingretten vært under sterk tvil.

De skriver at den intelligente 24-åringen befinner seg på en «knivegg» i livet, og at han er til god hjelp og støtte som fotballtrener og mentor for unge menn som sliter med narkotikamisbruk.

60 dagers fengsel og 150 timers samfunnstraff mener Tønsberg tingrett får holde.

Også 26-åringen slapp med samfunnstraff - og 45 timers innsats.

Han ble kjent skyldig i medvirkning til grovt bedrageri ved at han var grovt uaktsom som daglig leder, men retten mener at han selv ikke hadde noe profittmotiv.

— Vi har alt bestemt oss for ikke å anke, sier advokatfullmektig Sverre Sjøvold til Aftenposten.no.