Dermed er renten tilbake på rekordlave 1 prosent. Det er andre gang på to måneder at ECB har senket renten.

Sentralbanken holdt sitt månedlige styremøte i Frankfurt bare noen timer før EUs ledere møtes til krisetoppmøte i Brussel torsdag. Der skal de drøfte innstramminger i eurolandenes budsjettdisiplin.

Det ventes også at ECBs nye direktør Mario Draghi presenterer en ny avtale med Det internasjonale pengefondet (IMF) om å sluse ECB-midler til de gjeldsrammede eurolandene gjennom IMF.

Markedet venter også på om han kunngjør at ECB skal øke oppkjøpet av de gjeldsrammede landenes statsobligasjoner for å presse renten de må betale for å låne penger, ned.

Alle tiltakene illustrerer den viktige rollen ECB spiller i forsøket på å begrense krisen som truer eurosonen

ECB og de europeiske lederne er under kraftig press for å finne en varig løsning på gjeldskrisen, spesielt etter at Standard & Poor's truet med å nedgradere eurolandenes kredittverdighet.