Planen, som er kostnadsregnet til 2.540 milliarder kroner, fikk støtte fra 49 av senatorene, mens 50 stemte imot. For å bli vedtatt trenger den tilslutning fra minst 60 senatorer.

— Kveldens avstemning er på ingen måte slutten på denne kampen, sa Obama i en kommentar.

— Med så mange amerikanere uten arbeid, og så mange familier som kjemper, kan vi ikke ta nei for et svar, sa han.

To demokrater brøt rekkene og stemte mot presidentens plan, mens en republikansk senator avsto fra å stemme.

Demokratenes majoritetsleder Harry Reid stemte av taktiske grunner også imot da han så hvor det bar, for dermed å sikre seg muligheten til å kunne legge fram forslaget til ny avstemning når han måtte ønske.

USA har i dag en offisiell arbeidsledighet på 9,1 prosent, og finansminister Timothy Geithner anklaget tirsdag kveld republikanerne for å sette landets økonomi på spill.

— Dersom ikke Kongressen handler, vil det være fordi republikanerne bestemte seg for at de ikke ønsket å hjelpe økonomien, sa han.

— Veksten vil bli lavere og folk vil stå uten arbeid, la han til.